Aurora Torres, chef del restaurante La Herradura, realiza el corte oficial

La alcachofa de la Vega Baja del Segura ha iniciado oficialmente su temporada en el municipio de Daya Vieja de la mano de la chef Aurora Torres, fundadora y chef del restaurante La Herradura ubicado en Los Montesinos (con 1 Solete de la Guía Repsol) y del espacio gastronómico Lula by Aurora Torres (1 Sol de la Guía Repsol).

El acto, al que han asistido numerosos representantes institucionales y del tejido socioeconómico de la comarca, ha servido para reivindicar la importancia de la huerta para la Vega Baja, el papel que juega la alcachofa como uno de los cultivos estrella de la comarca y la labor que lleva a cabo la marca para promocionarla y darle el prestigio que se merece.

En este sentido, Antonio Ángel Hurtado ha señalado que desde que se creó la marca vinculada a la alcachofa de la Vega Baja la superficie de cultivo en la comarca ha aumentado un 40%.

Descenso del 25% de la producción

En esta última década, tal y como ha apuntado el presidente de la alcachofa de la Vega Baja, el cultivo ha ido creciendo de forma paulatina a excepción de los años de la DANA y el COVID. Sin embargo, esa tendencia al alza se va a ver frenada este año por la incertidumbre que hay alrededor del agua, las elevadas temperaturas registradas tanto en verano como en otoño y al aumento de los costes de producción.

Todo ello ha provocado que para esta campaña se espere un descenso de la producción del 25%, unas 6.000 toneladas menos, por lo que la producción total que se espera a lo largo de la temporada rondará las 20.000 toneladas aunque es una cifra que todavía dependerá de muchos factores y, más aún, teniendo en cuenta el comportamiento del clima y cómo puede afectar a los dos colmos de la campaña.

Para Antonio Ángel Hurtado, este descenso de la producción es algo que por desgracia afecta a la mayoría de cultivos por lo que ha reclamado soluciones para el sector.

“Si queremos mantener viva nuestra huerta y la esencia de nuestro territorio necesitamos agua, de calidad y a precios asequibles. Y además de todo ello, pedimos ayudas directas para los agricultores que contribuyan a paliar las mermas de sus producciones derivadas por el cambio climático”, apunta el presidente de la marca.

Un gran salto a la alta cocina

Durante su intervención, Antonio Ángel Hurtado ha señalado que la huerta y su joya tienen futuro como demuestra la evolución que ido manteniendo el cultivo todos estos años y los diversos reconocimientos que ha obtenido como el premio al mejor producto agroalimentario otorgado por la Academia de Gastronomía de la Comunidad Valenciana a principios de año. Además, añade el presidente de la asociación, también hemos dado un salto importante para llegar a la alta cocina participando en las ferias más importantes del sector e impulsando un concurso nacional de cocina para elegir el mejor plato de alcachofas de la Vega Baja.

Precisamente, esa estrecha vinculación entre el producto y la gastronomía y la labor de defensa que se lleva a cabo desde los fogones es lo que ha querido reconocer la asociación al contar con la chef Aurora Torres como madrina de honor de la campaña.

Desde la alcachofa de la Vega Baja, apunta su presidente, “no solo queremos agradecer su apoyo y constante defensa de la tierra y de sus productos como la alcachofa sino también reconocer su trayectoria tras la obtención del primer Sol Repsol para la comarca”.

Un gran producto que es una joya

Por su parte, la madrina de la campaña, Aurora Torres, ha señalado que la alcachofa es algo que “siento por dentro. Para mí es un orgullo cocinar con la alcachofa de la Vega Baja del Segura, es algo que me representa y que también representa a nuestra tierra, a los agricultores y es un deber de los cocineros seguir cocinando con ella y ponerla de moda”.



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